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“Elliot” colapsa EU en Navidad: nevadas paralizan carreteras y cancelan miles de vuelos

Washington, DC., 24 de diciembre 2022.- El histórico temporal “Elliot” ha sumido a Estados Unidos a un clima gélido en plena temporada navideña, amargando la Nochebuena a miles de personas por la cancelación de vuelos, el colapso de carreteras y los cortes de luz en varias partes del país.

La tormenta, una bomba ciclónica causada por un frente de aire ártico, está provocando desde el jueves temperaturas bajo cero, intensas nevadas, fuertes vientos y lluvias desde Canadá hasta Texas.

De cumplirse los pronósticos, varias ciudades de la costa este y de Florida podrían vivir la Navidad más gélida desde que se tienen registros.

Al menos 200 millones de personas en Estados Unidos, el 60% de la población, han estado bajo alguna alerta por el clima, según el servicio meteorológico nacional, el National Weather Service (NWS).

El paso de “Elliot” ha dejado sin Nochebuena a miles de personas del país que intentaban reencontrarse con sus familias, puesto que unos 4 mil vuelos han sido cancelados este sábado, según datos del portal Flight Aware.

Estos se suman a las cerca de 6 mil cancelaciones que hubo el jueves, provocando caos y desesperación en varios aeropuertos de Estados Unidos.

Incluso compañías de mensajería como Fedex o UPS han anunciado retrasos en la entrega de regalos a raíz de la tormenta.

El temporal también ha golpeado la infraestructura eléctrica del país, donde 1.4 millones de personas permanecen sin luz en sus hogares, principalmente en los estados de Carolina del Norte, Tennessee y Maine, de acuerdo al rastreador Power Outage.

La compañía Duke Energy pidió este sábado a sus clientes en Ohio y Kentucky que reduzcan hasta mañana el uso de aparatos eléctricos no esenciales debido a la alta demanda de electricidad que está experimentando por las bajas temperaturas.

Al menos 15 personas han fallecido debido al temporal, según el recuento de medios locales, cuatro de ellas en un choque múltiple en una autopista de Ohio cubierta de nieve.

El servicio meteorológico advirtió este sábado de que viajar por carretera en algunas zonas del medio oeste y noreste es “extremadamente peligroso e incluso imposible”, y avisó de que “los vientos helados suponen un peligro mortal para los viajeros que queden varados”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, compareció públicamente el jueves para advertir a los estadounidenses que se tomaran la tormenta “de forma extremadamente seria” y que siguieran las recomendaciones de las autoridades.

Al menos 12 estados del país han declarado el estado de emergencia por el frío gélido, como Colorado, Georgia o Nueva York.

“Las bajas temperaturas han dejado hoy condiciones peligrosas en las carreteras. Permanezcan fuera de las carreteras”, pidió este sábado en redes sociales la gobernadora neoyorquina, Kathy Hochul.

Centenares de personas han quedado atrapadas en las carreteras por la nieve en la ciudad de Búfalo, fronteriza con Canadá. “Ha sido una noche muy mala para nuestra comunidad”, declaró a la prensa Marc Poloncarz, funcionario del condado de Erie.

El viernes, los congresistas de la Cámara Baja de Estados Unidos se apresuraron a votar los presupuestos para el año fiscal 2023 con el temor de quedarse en la víspera de Navidad atrapados en Washington.

La capital estadounidense experimenta este sábado una temperatura de 13 grados Celsius bajo cero. Se espera que la ciudad pase la Navidad más fría desde 1989.

(Con información de EFE/Latinus)

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